1.2萬耆老穩定租金被砍 市府退錢

2016-12-29

皇后區多家非營利組織起訴紐約市財政局(Department of Finance),聲稱多名耆老被錯誤地從租金凍漲(Rent Freeze)項目中踢出。預計逾1萬2000名紐約市耆老和殘障人士在明年初,得以拿回被錯誤收取的租金。

兩年前八名屬於租金凍漲項目的耆老或殘障租戶因沒有即時重新註冊,被終止使用該項目,或被收取高昂的租金。JASA、Cardozo Bet-Tzedek和北曼哈頓改善機構(NMIC)共三家法律援助處聯合起訴市財政局違反美國殘疾人法案(Americans with Disabilities Act),為租戶維權。根據租金凍漲項目,租戶被要求根據租約每一年或兩年更新申請,共有六個月的期限用於處理更新事宜。但此訴訟案件中,不少租戶因患有阿茲海默等各項疾病頻繁進出醫院,多爾蒂表示,美國殘疾人法案應能保護他們延長只有六個月的申請期限。

非營利組織JASA的多爾蒂(Donna Dougherty)律師表示,不少租戶將在明年初收到市財政局寄出的信件,告知他們可以享受租金減少等權益,拿回他們的耆老穩定租金被錯誤取消後交付的房租。

一名陽邊(Sunnyside)的租戶年餘80歲,患有精神分裂症和早期阿茲海默症,期間因無法用藥物維持,而在醫院進進出出長達九個月,因此錯過六個月的更新租金凍結申請期限。此後她被房東告上房屋法庭(Housing Court),市財政局決定她可以重新申請成為此公寓的租戶,但租金上漲了300元。「她幾乎要放棄,搬出公寓,上漲的租金她根本不知道要怎麼支付」,多爾蒂說,JASA此後為她提供資助使得她能夠住在公寓,並繼續上訴。

多爾蒂稱,聯邦法院法官在9月表示,近600名租戶因沒有即時更新租金凍漲的申請而被要求重新申請,並導致租金大幅上漲。市財政局的資料也顯示,約1萬1500名仍住在租金凍漲公寓的租戶也因沒及時更新申請,而被終止享用租金凍漲項目。「這600名租戶將追回應減免的租金」,多爾蒂呼籲有家人患有阿茲海默症,沒來得及更新資料的民眾別忘為耆老爭取權益,「他們的租金可能下調100至200元,對於租金穩定租戶來說不是小數目」。

亞洲人平等會外展部主任馮郁雯提醒,不少紐約市華人居住在租金管制公寓,房東為增加租金利用「改善硬體設施」(Major Capital Improvement,簡稱MCI)條例,做一些昂貴而不實際的裝修,損害租客利益的行為存在,提醒租客可電亞平會(212)964-2288或(718)961-0888諮詢。

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